Area of Kyoto style

八坂神社到清水寺之間是我最喜歡的區域之一,不但有有古色古香的町家還有處處令人驚喜的轉角。到過的人都會同意這裡是最有京都味的地方,因為映入眼簾的盡是充滿傳統的廟宇、石板路、木造平房、個性小店、人力車、與抹茶紅豆冰鋪。

拍攝相機:Rolleiflex 3.5F

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Aerobatics of biplanes

 

既然一年有三分之二是冬天,天氣暖和的日子就一定得要好好保握。沒錯!芝加哥各式各樣的夏日活動安排真是滿檔,而且一個比一個精彩。Air and Water Show就是其中很特別的活動之一。大概在每年八月中的一個週末,連續兩天會在密西根湖邊舉行的空中特技表演,參加的人只要走到湖邊任何視野良好的地點就可以盡情觀賞。表演中最令人印象深刻的節目就是六架F-14(電影捍衛戰士“Top Gun”中的戰機)的各種花式飛行,而且每當他們從你頭頂低空飛過的時候,大家都會興奮地鼓掌大聲讚嘆歡呼。可惜的是同行小朋友們就不一定樂在其中了,因為震耳欲聾的噴射引擎聲響可能會讓他們不停哭著要回家啊!

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Kiki and her slippers 

我們在芝加哥租的公寓不大,除了一個臥房之外,客廳、飯廳和連接兩地的走廊就是家中僅有的活動空間。但從來也沒聽過小朋友抱怨過房子太小或是玩具太少,也許是將近百年歲月的老房子自然散發出來的溫柔魔力,又或許是每天早上從大片窗戶透進來的和煦陽光,讓我們一家四口都非常愛「宅」在這個溫暖小窩。

拍攝相機:Rolleiflex 3.5F

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We are on the icy lake

猶記得要出發前往芝加哥生活之前,一直無法想像當地的氣候狀況,曾經在那裡唸過書的朋友告訴我:你就當做是去北極就對了。雖然這句話誇張了點,但是芝加哥的冬天確實冷的不得了啊!芝加哥東面的密西根湖面積比兩個台灣還要大,站在湖畔的任何角度看起來都跟海一樣大。儘管如此,持續幾天的低溫還是讓這個大湖給屈服了,連湖面都結了冰,你說是不是跟在北極差不多呢!

拍攝相機:Rolleiflex 3.5F

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Azure, Kiki, C.C., and Calcifer (left to right)

挑戰一個小時的保姆::Challenge of one-hour baby sitter
事情是這樣的,由於三位媽媽們要去張羅晚餐,所以今天就由我一個人充當一個小時的保姆,在戶外同時看顧相片中的四個小鬼頭(平均年齡不到四歲)。在台灣聽起來不可思議的情況但在這裡卻是piece of cake。其實這裡是芝加哥的著名景點Navy Pier(海軍碼頭),室內有最受兒童歡迎的Children Museum、美食街、商店街,戶外也有美麗的湖畔風景跟遊樂設施可以拍照跟遊玩,連我都流連忘返,也難怪他們會樂不思蜀。所以這次任務算是輕鬆挑戰成功!

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Louise is taking pictures

大部份的攝影者都同意,台灣的清晨或是傍晚的光線最適合拍照。不過對芝加哥這種高緯度的地區來說根本不必考慮這個問題。由於一年四季太陽都是斜射的關係,「日正當中」這個現象在這裡永遠不會發生,也難怪在這裡拿起相機隨便拍、隨時拍,光線都漂亮得不得了。

拍攝相機:Rolleiflex 3.5F

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55-56-57th Metra Station

在台灣到哪裡都習慣開車的我們,很難想像在芝加哥過了一年沒有汽車的日子。也因此我們很安分地在芝加哥生活了一整年呢!幸好從Hyde Park搭火車(Metra)進芝加哥市區又快又方便,只需要兩張大人票和二十分鐘的車程就夠了,而且還不用擔心市區停車問題喔!

拍攝相機:Fujifilm Natura Black

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waiting for available seat

模糊背景是位在羅浮宮一樓迴廊的 Le Cafe Marly,儘管價位不菲但絕佳的視野(正好面對玻璃金字塔的大廣場)與經挑細選的美女服務生是這裡總是一位難求的主要原因。我們已經造訪羅浮宮多次,能夠在歌德式風格的走廊上悠閒地喝咖啡卻是從來沒有經驗。可惜我們這次還是來得太早,距離下午茶時段還有兩個小時,Louise和Azure只好在入口附近席地而坐,眼巴巴地望著剛用餐完畢的一家人。

拍攝相機:Rolleiflex 3.5F

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Happy Mother's Day

Happy Mother's Day to the three mothers in my family!
(from left to right: my wife, mother, and sister)

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in the Starbucks Coffee

數年前星巴克首次登陸花都巴黎,而落腳的地點就是在巴黎歌劇院附近,當時許多巴黎人都不認為來自新大陸的連鎖咖啡店能夠在擁有悠久咖啡歷史的城市中存活多久,我們在新開幕期間有幸光顧了幾次,果然客人三三兩兩門可羅雀。
這次重遊巴黎卻發現情況有了一百八十度的轉變,不僅原來那家星巴克門庭若市,而且在更靠近歌劇院的地點又開了間分店,最重要的是新店內的裝潢完全仿造歌劇院裡富麗堂皇的氣氛,讓觀光客們彌補了無法進去歌劇院參觀的遺憾啊~

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blue vespa

隻身抵達里昂(Lyon)的第一天下午,拿著旅館櫃台給的地圖、背著古董相機恣意在市區街道中漫遊。傍晚六點之後冷清的街景一度讓我這個習慣熱鬧擁擠的台北人鄉愁湧上心頭,幸好不久就在轉角看見了這台鍾情已久的寶藍色偉士牌摩托車,穠纖合度的曲線與優雅經典的造型肯定在台灣很難找到的。心想:我真是太幸運了!居然在這裡擁有了一場法式豔遇。

拍攝相機:Rolleiflex 3.5F

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women's talk

咖啡豆不是在法國種的,咖啡的烹煮方法也不是法國人發明的,在法國喝到的咖啡也不是特別好喝,但為何一提到咖啡就會想到法國呢?或許是法國人愛喝咖啡的習慣成功營造了咖啡館的獨特氛圍,使得歷史上不論是思想、哲學、文學、藝術、乃至政治經濟等名人與成果都在咖啡館裡被孕育出來。所以我想到法國不一定要喝咖啡,但是一定要來咖啡館好好坐上一會兒,讓心靈沐浴在充滿咖啡芬多精的環境裡。

拍攝相機:Rolleiflex 3.5F

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mom's air kiss

「該上去還是不上去?」相信是許多觀光客見到艾菲爾鐵塔後會遇到的問題。畢竟鐵塔上的空間有限,光是排隊進入鐵塔的第一層電梯就得花上兩個小時以上,更何況到最高層還要在換兩次電梯。我的想法是不如將它視為一位電影明星,問題就變成我只是當個忠實的粉絲欣賞它,還是要花上數十倍的金錢與精力,只為了親自與其共進一頓燭光晚餐。

拍攝相機:Rolleiflex 3.5F

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little cookie maker


為了第一次在幼稚園過的生日,azure決定親手製作手工餅乾請全班的同學和老師們(大約有40個人)一起吃。由於我們家沒有大烤箱,所以只好特別求助餅乾製作達人--石牆咖啡的聿盈姐姐。聽到這樣無理的要求,聿盈竟然二話不說馬上把所有器具與食材都準備齊全,Azure也立刻披掛(圍裙)上陣乖乖地依照指示動起手來。好一會功夫,麵團基底攪拌就緒。接下來就是要把大麵團一個一個用手壓成餅乾的形狀,並用南瓜子在餅乾上面排出每個同學的座號 (我的嗎呀!這個部份才是最費時費工的)。總共經過了大約三個小時的努力,一片片香噴噴帶有獨一無二號碼的巧克力餅乾終於從烤箱裡端出來,當下那種感動真是無法用言語來表達啊~

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Window of my office

今年初才從基因體研究中心的高科技大樓搬進這個古色古香的二層樓平房--黃樓。黃樓聽說是中研院裡面最早的建築物之一,這個名稱也只有老中研院人才知道,目前屬於生物多樣性中心,座落在中研院郵局和溫室旁邊。我的新座位就在畫面中這面窗戶的旁邊,天氣好的時候就可以看到藍天和盛開的九重葛,也算是上班的福利之一吧!

拍攝相機:hasselblad 501C + 80mm

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